Unknown_1L'écrivain Adrian Messenger remet à son ami Anthony Gethrin, ancien membre des services secrets britanniques une liste de dix noms. Il lui demande de découvrir ce que sont devenus ces personnes. Peu après, Adrian Messenger meurt dans l'explosion d'un avion. Gethrin constate que presque tous les hommes figurants sur la liste ont été assassinés. Quel est le lien qui rattache les victimes ? Quelles sont les motivations du tueur ?

Avouons que ce film ne restera pas comme une des oeuvres majeures dans la carrière de John Huston. Le réalisateur ne semble pas s'être particulièrement investi dans la mise en scène de cette histoire. L'intérêt majeur du film réside dans son casting éclatant. George C. Scott, dans le rôle de Gethrin, joue avec conviction l'enquêteur et démasque le coupable aux multiples déguisements : Kirk Douglas. Ce dernier montre dans quelques scènes l'étendu de son talent. Pour le spectateur, le jeu consiste à reconnaître les courtes apparitions de grandes stars grimées et méconnaissables annoncées au générique. J'avoue que si j'ai reconnu du premier coup Robert Mitchum  et Tony Curtis et hésité sur le personnage de Franck Sinatra, je n'ai pas découvert sous quel déguisement se cachait Burt Lancaster. Heureusement Huston m'a donné la solution après le mot fin.