images-1Le film est adapté d'un roman de l'écrivain Friedrich Dürrematt, la Promesse. Le jour même de sa retraite, l'inspecteur de police Harry Black décide de se joindre à l'équipe qui va enquêter sur le viol et le meurtre atroce  d'une fillette dans les montagnes  enneigées de la Sierra Nevada.  L'enquête est rondement menée, elle aboutit à la mise en accusation d'un indien, handicapé mental qui met fin à ses jours. Black est persuadé que l'homme est innocent. Comme il a fait la promesse (the pledge) aux parents de l'enfant assassinée de retrouver le coupable il décide de continuer ses propres recherches. Pour cela il achète une station service dans la région où a eu lieu l'agression de la fillette.

The Pledge est un thriller  qui vous tient en haleine, car le spectateur sait que le psychopathe, le meurtrier sans visage de petites filles existe et qu'il peut frapper à tout moment, il attend avec angoisse son arrivée en  souhaitant que Black puisse mettre fin à ses pulsions sadiques. L' inquiétude du spectateur est d'autant plus forte que le mal se terre dans une région d'une grande beauté où la nature est un havre de paix: manteau de neige immaculé, lacs immenses dominés par des montagnes qui touchent le ciel, envols gracieux d'oiseaux au milieu des nuages…seul l'homme peut détruire cette harmonie du ciel et de la terre. Mais The Pledge est surtout le portrait d'un homme inadapté au monde qui ne peut se libérer de sa peau de flic et de fait a raté sa vie sentimentale. Pour arrêter le meurtrier, pour accomplir sa promesse il n'hésite pas à utiliser une charmante gamine comme chèvre, une proie pour attirer le meurtrier. A ses yeux, la fin justifie les moyens.De l' attitude de Black nait chez le spectateur un profond malaise , car il est amené à éprouver des sentiments ambivalents, empathie pour le traqueur du meurtrier et antipathie pour ses méthodes. Le rôle de Harry Black est magistralement interprété par Jack Nicholson qui est entouré par une pléiade d'excellents acteurs (Hellen Mirren, Mickey Rourke, Robin Wright, Sam Shepard, Benicio Del Toro…). Un très bon film. 


[The Pledge de Sean Penn]