Filets-de-maquereaux-aux-algues-de-Bretagne-boite-de-176gCe terme est apparu au XIXe siècle. Selon une hypothèse, il proviendrait de l'ancien terme meg  (apocope de mégot  ), qui désignait autrefois les fumeurs . C'est aussi l'acronyme de mis en cause (MEC), expression présente sur les murs des commissariats de police en France pour indiquer la pièce où sont installés les personnes mises en cause avant d'être entendues. Mais mec est attesté dès 1848 au sens « individu » et en 1870 au sens « souteneur ». L'hypothèse d'Henriette Walter (Le français dans tous les sens) reste la plus plausible : mec est l'abréviation de maquereau dans sa prononciation ancienne , et le sens ayant évolué, c'est mac qui a pris le relais pour désigner un proxénète.

Source. Wiktionnaire.

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