key_largo_2946_1479312592Frank Mac Cloud est un ancien officier de l'armée américaine qui a combattu pendant le seconde guerre mondiale en Europe. Il se rend dans une île, Key Largo,  au large de la Floride pour rencontrer James Temple, le père de son ami tué dans les combats de San Pietro en Italie et sa veuve Nora. Temple est propriétaire d'un hôtel occupé par des clients qui sont en fait des gangsters sous la direction d'un certain Johnny Rocco. Lors d'un ouragan qui isole complètement l'hôtel, les malfrats veulent  s'enfuir sur un bateau, et décident d'obliger Frank à piloter le navire.
John Huston porte à l'écran  une pièce de théâtre  de Maxwell Anderson, conçue comme un huis clos. L'ouragan qui s'approche, isole l'hôtel et ses habitants. La menace extérieure sert de révélateur aux  personnages et les véritables personnalités se dévoilent. De ce fait, le film repose sur la confrontation et la performance des acteurs. Huston a su réunir et diriger une pléiade de stars à commencer par le duo extraordinaire constitué par Lauren Bacall (Nora) et Humphrey Bogart (Frank). Edward G. Robinson incarne un mafieux inquiétant et plus vrai que nature, Rocco. Il trouve là un rôle à la dimension de son énorme talent. Lionel Barrymore, James Temple,est égal à lui même, c'est à dire excellent. Claire Trévor obtint un oscar de meilleure actrice de second rôle largement mérité pour son interprétation dans le film. La mise en scène de Huston est sobre, intelligente, totalement mise au service de ses interprètes.

Un grand classique.